The FEEL KIYOMIZUDERA project presents
a new perspective and a fresh interpretation
of prayer through a variety of experimental
expressions beyond convention.

28 October 2021

Thursday

00:00:00

15 Oct. 2021

silk road

2021 Hondo

silk road / 祈りの道

Archived video of the project, silk road – a path of prayers
プロジェクトアーカイブムービー

Dedicatory performance / Akira Uchida × Miu Sakamoto
内田輝 × 坂本美雨  奉納演奏

About project

The Great Renovation of the Kiyomizu-dera Temple that began in 2008 was completed in December 2020. The process included the rethatching work of the Main Hall’s hinoki bark roof and the replacement of the stage’s floorboards. Now, the temple buildings, as the holy grounds of Kannon, have been fully restored to their former splendor.

The renovation resulted in a pile of aging pillars that had long underpinned the stage and witnessed countless people pray. We at Kiyomizu-dera Temple have had a fervent desire to preserve this precious wood in some shape or form and hand it down to the next generation. Such passion propelled us to conceive the idea of this project.

Having met Akira Uchida, a musician and a tuner as well as a clavichord maker, we discovered the affinity of music and religion, as well as hearing many anecdotes about the clavichord. The clavichord is a small wooden piano-like keyboard instrument, invented in the 14th century in Europe. It is said this instrument is designed to produce such soft sounds that it evokes the silence of nature. The sounds of this tiny keyboard have continuously soothed people and led them to a profound state of spirituality. One old account writes that the music of the heavens can be heard as the clavichord sounds soften.

The imaginings inspired by the invisible sound will no doubt lead the ever-changing world -- both East and West -- to an even finer embodiment of prayers, reflecting philosophy and religious beliefs.

Akira Uchida will craft a clavichord from the used floorboards once forming the Kiyomizu-dera Temple’s Main Hall stage and with it will perform. With this project, titled “silk road - a path of prayers,” we will pray for world peace and offer a clavichord performance.

FEEL KIYOMIZUDERA

2008年から始まった清水寺の大改修。
その道程には本堂屋根檜皮葺き替え、舞台床板張り替えもありました。2020年12月に落慶し、観音浄土が蘇りました。

本堂を支えるという役目を終えた木材たちには、あまたの人々の祈りが込められてきました。それを何かのかたちで残し、伝えていけないだろうか、これが本プロジェクトのはじまりです。 音楽家であり、調律師でもあるクラヴィコード製作者の内田輝氏と出会い、音楽と宗教との親和性、 14世紀に発明されたクラヴィコードという西洋の木製鍵盤楽器の物語を知りました。

自然界の静寂を呼び込むほど奏でる音が小さい設計になっているこの楽器は、音量を小さくするほど天上の音楽が聴こえてきたと記され、人々を癒し、より深い調和へと導いてきました。

目に見えないものだからこそ耳から得られるイマジネーションは、思想、宗教観を写し、東洋も西洋も共通して次の時代感へ移行する今の世界を良き祈りのかたちへと繋げる存在であると信じます。

内田輝氏が清水寺の本堂舞台板からクラヴィコードを製作し、演奏するプロジェクトを「silk road(祈りの道)」と題し、世の平安を祈り、奉納します。

FEEL KIYOMIZUDERA

The mission of the instrument / 「楽器の使命」

One of the possibilities and missions that the instrument has is to embrace people’s perspective and hopes at different points in time and to elevate them into harmony to then be handed down to the next generation. The oldest surviving clavichord, held at a German museum, was crafted in 1543. This is proof that this keyboard instrument can last at least 450 years provided it has proper care. In 2021, the instrument was crafted from the used floorboards that had long underpinned the Kiyomizu stage which were repurposed after the restoration of the Main Hall. The life of this clavichord could possibly also span 450 years. Envisioning this clavichord sounding in harmony with the spirit of a musician in 2471 stirs my imagination and brings joy to my heart.

Eigen Onishi, the present assistant manager of the temple, one day told me an impressive story that after the Kiyomizu-dera Temple was destroyed by the Onin War (a civil war lasting from 1467 to 1477), Priest Gana, who led the reconstruction project, started with the rebuilding of a temple bell. This story reminds me of how much importance sounds have in Buddhism. When I was allowed to strike the temple bell that is rung out every day, I was encompassed by the resonance of its deep sound. I associated the lingering notes of the bell with the harmony of the sutras chanted by priests. Even though the sounds of the bell and sutras were invisible, their resonance and vibration could offer solace to people and help them find a silver lining amid the devastation.

Unlike the deep-toned temple bell, the clavichord, invented in the 14th century, produces softer sounds than the human voice. However, both the clavichord and the temple bell create solemn magnificence and awaken people’s senses. I hope that the audience will enjoy the harmony of the clavichord and our prayer for peace will be answered.

Akira Uchida
Summer of 2021

Special thanks to: Akira Uchida, Miu Sakamoto, Shoryu Hatoba, Kamisoe, Keikou Nishimura, Jurgen Lehl

楽器が秘める可能性であり役目のひとつは、その時代で人々が感じる世界観や希望を楽器に託し、響きとして昇華させて次の世代へ継承していくこと。ドイツの博物館に保存されている現存する最古のクラヴィコードは1543年製。メンテナンスを重ねれば、450年は生きるということが実証されています。本堂改修により役目を終えた清水寺の舞台床板で製作し、2021年に完成したクラヴィコードが生きる可能性は450年。2471年、音楽家の感覚と共に音が響きわたる景色を想像しながら製作するのは、イマジネーションが湧き、心も喜んでいるのを感じます。

現執事補の大西英玄さんから聴いた印象深いお話があります。「清水寺が応仁の乱で荒廃した最中、再建の指揮をとった願阿上人はまず梵鐘を作られたそうです。」このお話から、仏教において音に対する意識の高さを感じずにはいられません。今でも毎日響き渡っている鐘を実際に撞かせて頂いたとき、低音豊かな響きに全身が包まれました。じわじわと染み入る鐘の音から連想したのは、僧侶たちが唱えるお経の響きでした。目には映らずとも、響きや振動として実体を観せる鐘の音で民の日常に寄り添いお経を届け、復興の光を人々に灯されたのでは、と思いました。

14世紀に考案されたクラヴィコードは、人間の声よりも小さい音量です。鐘の音とは対照的ですが、どちらも神仏に纏う気配を感じさせ、聴いた人の感覚を開かせる力は共通していると思います。この楽器から奏でられる響きを体感し楽しんで頂くと共に、清水寺の平安への祈りが深く届くことを願います。


2021年 夏 内田 輝

奉納者:内田輝、坂本美雨、波戸場承龍、かみ添、西村圭功、ヨーガンレール

exhibition

To unveil the completed clavichord and present the journey of this project, the exhibition, called “silk road - a path of prayers,” was held from August 9 (Monday) to 16 (Monday), 2021 at Kiyomizu-dera Temple’s Kyodo Hall.

クラヴィコードの完成とプロジェクトの報告を兼ね、2021年8月9日(月)から8月16日(月)までの期間、清水寺・経堂にて「silk road - 祈りの道」展を開催いたしました。

prologue

profile

Akira Uchida / 内田 輝

After worked as a saxophonist for several years, learned piano tuning under Mr. Satoshi Yoshida. Planning and holding "Sound workshop" which is to introduce how to interact with various sounds from the viewpoint of sound turning.
While learning from Mr. Masahiro Adachi, instrumental producer, started to create Clavichord (keyboard instrument), invented in the 14th century.
"Making instruments, Tuning sounds, Being a musician"
This flow is essential for me to see the world.

サックス奏者として活動後、ピアノ調律を吉田哲氏に師事。音の調律から観る様々な音との対話方法を伝える『音のワークショップ』を開催。楽器製作家、安達正浩氏の教えのもと、14世紀に考案されたクラヴィコード (鍵盤楽器)を製作。自ら楽器を作り、音を調律し、音楽家であること。この流れを大事にして世界を観たいと思っている。

Feature : sax / piano / clavichord / piano tuning / instrumentmake

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